A RS Components (RS) anunciou já estar a aceitar encomendas de Red Pitaya, a plataforma pioneira de Teste e Medida de código aberto capaz de substituir muitos dos instrumentos de laboratório mais caros.
 
De acordo com a informação da RS, todas as pessoas que manifestaram o seu interesse na solução Red Pitaya, registando-se no seu site, terão agora prioridade no momento de realizar a encomenda e poderão mesmo obter uma placa Red Pitaya da primeira edição limitada. As restantes encomendas serão atendidas por ordem rigorosa de chegada até ao fim de existências, sendo o prazo de entrega da próxima produção comercial de doze semanas.
 
O projecto Red Pitaya veio expandir as capacidades disponíveis em sistemas de bancada na área de teste e medida, oferecendo uma plataforma Xilinx Zynq que combina um duplo núcleo ARM Cortex-A9 MPCore e as funcionalidades programáveis de uma solução FPGA. Igualmente integrados estão dois interfaces RF analógicos, quatro E/S analógicas de baixa largura de banda, 16 portos GPIO, uma porta Ethernet e um slot de cartões Micro SD. O seu sistema operativo é baseado em GNU/Linux e pode ser programado a múltiplos níveis, usando uma grande variedade de interfaces de software, incluindo HDL, C/C++, linguagens de scripting e interfaces web baseados em HTML.
 
Desde o início deste projecto que os responsáveis pela plataforma Red Pitaya reconheceram as capacidades das comunidades de entusiastas de electrónica, onde o suporte para uma determinada plataforma open-source vem quase sempre permitir que esta se torne auto-sustentável graças à generosidade dos utilizadores que partilham os seus conhecimentos através das redes sociais, encorajando por sua vez ainda mais os seus mentores. O website da Red Pitaya disponibiliza a toda a comunidade a sua área ‘Backyard’ e uma área de ‘Bazaar’ onde código finalizado pode ser implementado num número crescente de instrumentos de teste e pode ser descarregado para configurar a própria plataforma de teste.
 
Segundo afirma Philip Dock, responsável de produto global da RS, “a plataforma Red Pitaya é uma ideia verdadeiramente inovadora que tem tudo para se transformar num espaço dedicado ao teste e medida. É uma plataforma compacta e poderosa que serve de bloco de construção para múltiplas aplicações de T&M mas com um preço inferior a 500 dólares, o que a transforma no primeiro sistema de instrumentação a chegar ao mercado acessível a todos”.
 
A RS Components (RS) assinou um contrato exclusivo para a distribuição desta plataforma já com aplicações de instrumentação e controlo que permitem substituir muitos equipamentos de laboratório bastante mais caros. A Red Pitaya recebeu originalmente um importante suporte através da comunidade do Kickstarter, onde o seu objectivo de financiamento foi largamente ultrapassado. O enorme interesse gerado no projecto Red Pitaya pode ser atribuído ao facto de ser baseado numa abordagem em ecossistema, onde se combina a plataforma hardware baseada em Xilinx com o repositório open-source de aplicações que começaram desde logo por disponibilizar um gerador de forma de onda, um osciloscópio e um analisador de espectro.
 
A área do ‘Bazaar’ no site da empresa disponibiliza já múltiplas aplicações de teste e medida para além das iniciais e pode ser facilmente acedido a partir de qualquer browser num tablet ou computador. A RS irá também impulsionar esta plataforma através da divulgação de aplicações para formação.
 
“Quando lançámos o projecto Red Pitaya, tínhamos como objectivo permitir que todas as pessoas pudessem utilizar tecnologias que, até ao momento, apenas estavam disponíveis para a indústria e aos laboratórios de investigação avançada. Hoje estamos orgulhosos da resposta que recebemos dos utilizadores e a criatividade das ideias propostas”, comentou Borut Baricevic, co-fundador e director de produto da Red Pitaya.
 
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